Robert Clary, der eine tragische Reise zu „Hogan’s Heroes“ unternahm, stirbt im Alter von 96 Jahren

Nachdem er als Jugendlicher Konzentrationslager überlebt hatte, spielte er in der Hit-Sitcom der 1960er Jahre mit, die in einem deutschen Kriegsgefangenenlager spielt.

Robert Clary, bekleidet mit roter Baskenmütze und passendem Schal, steht vor einer Wand mit einem Schild, auf dem „Verboten“ steht, zwischen zwei Männern, einer in Lederjacke und Mütze, der andere in Militäruniform.
Robert Clary, Mitte, mit Bob Crane, links, und Richard Dawson in einer Folge von „Hogan’s Heroes“, der CBS-Sitcom, die in einem deutschen Kriegsgefangenenlager während des Zweiten Weltkriegs spielt.Anerkennung…CBS, über Getty Images
Robert Clary, bekleidet mit roter Baskenmütze und passendem Schal, steht vor einer Wand mit einem Schild, auf dem „Verboten“ steht, zwischen zwei Männern, einer in Lederjacke und Mütze, der andere in Militäruniform.
Alex Williams

DurchAlex Williams
17. November 2022

Robert Clary, ein Pariser Jude, der als Jugendlicher Konzentrationslager überlebte und später die Hauptrolle in „Hogan’s Heroes“ spielte, der Hit-Sitcom aus den 1960er Jahren, die während des Zweiten Weltkriegs in einem deutschen Kriegsgefangenenlager spielt, starb am Mittwoch in seinem Haus in Beverly Hills, Kalifornien, er war 96.

Brenda Hancock, eine Nichte, bestätigte den Tod.

Der kleine Mr. Clary war vor allem für seine Rolle in „Hogan’s Heroes“ bekannt, die von 1965 bis 1971 auf CBS als Cpl. Louis LeBeau, ein französischer Gefangener mit Baskenmütze im fiktiven Stalag 13. LeBeau, der gallische kulinarische Köstlichkeiten in den Kasernen zauberte, wenn er keine Brücken sprengte, war Mitglied einer lagerbasierten Bande von witzigen alliierten Saboteuren, angeführt von Bob Cranes Oberst Robert E. Hogan. Mr. Clary war der letzte lebende Star der Serie.
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Ein Schwarz-Weiß-Foto von Mr. Clary, der eine Baskenmütze und einen Schal trägt und an eine Wand gelehnt ist.
Mr. Clary in einer Episode aus der ersten Staffel von „Hogan’s Heroes“. Sein Charakter, Cpl. Louis LeBeau, zauberte gallische Gaumenfreuden in der Kaserne, wenn er nicht gerade Brücken sprengte.Anerkennung…CBS-Fotoarchiv, über Getty Images
Ein Schwarz-Weiß-Foto von Mr. Clary, der eine Baskenmütze und einen Schal trägt und an eine Wand gelehnt ist.

„Hogan’s Heroes“, der erst 20 Jahre nach Kriegsende debütierte, warf auch im oft absurden Kontext der Sitcoms der 1960er Jahre Geschmacksfragen auf. Aber nur wenige Zuschauer waren sich damals bewusst, dass die Show, in der deutsche Soldaten und SS-Offiziere als unbeholfene, prahlerische Possenreißer verspottet wurden, mehrere Schauspieler jüdischer Abstammung miterlebte, die den Nationalsozialismus aus erster Hand erlebt hatten.

Dazu gehörten Werner Klemperer , der den kleinmütigen Lagerkommandanten Oberst Klink spielte und der Sohn des berühmten Orchesterdirigenten Otto Klemperer war; Als Herr Klemperer 13 Jahre alt war, floh seine Familie aus Berlin nach Los Angeles, um der Verfolgung zu entgehen. John Banner , der den tölpelhaften Sgt. Schultz, floh aus seinem Heimatland Österreich, nachdem Deutschland es 1938 annektiert hatte.

Aber niemand, der an der Show beteiligt war, hatte eine brennendere Erinnerung an die Gräueltaten der Nazis als Mr. Clary, der als Teenager fast drei Jahre in deutschen Konzentrationslagern verbrachte und 10 seiner 13 Geschwister sowie seine Eltern im Holocaust verlor.

Nach seiner Deportation nach Ottmuth, einem Konzentrationslager in Oberschlesien, und schließlich nach Buchenwald, half ihm, wie er später sagte, sein Geschick als Entertainer zu überleben; Er führte Gesangs- und Tanzeinlagen für andere Häftlinge und oft auch für SS-Wachen auf.

„Das war meine zweite Natur – singen, tanzen, herumblödeln“, erinnerte sich Mr. Clary in „The Last Laugh“, einem Dokumentarfilm aus dem Jahr 2017 unter der Regie von Ferne Pearlstein, der die Rolle des Humors in Bezug auf das ultimative Tabuthema, den Holocaust, untersucht . „Das hat mir bei der Deportation sehr geholfen, weil ich schon im ersten Lager automatisch angefangen habe, für die Menschen zu singen, die dort waren, die Häftlinge.“

„Für die 10 Minuten, die ich gearbeitet habe, oder die 15 Minuten, die ich gesungen habe“, fügte er hinzu, „haben sie vergessen, wo sie waren. Und das war das Wichtigste.“
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Mr. Robert Clary, mit kurzen weißen Haaren und Brille, trägt einen karierten Pullover und steht mit verschränkten Armen in einem Raum.
Herr Clary in seinem Haus in Beverly Hills, Kalifornien, im Jahr 2014. Jahrzehntelang weigerte er sich, über seine Kriegserfahrungen in Konzentrationslagern zu sprechen, aber schließlich hielt er Vorträge über den Holocaust an High Schools und Colleges.Anerkennung…Chris Pizzello/Invision, über Associated Press
Mr. Clary, mit kurzen weißen Haaren und Brille, trägt einen karierten Pullover und steht mit verschränkten Armen in einem Raum.

Herr Clary wurde am 1. März 1926 in Paris als Robert Max Widerman geboren. Seine Eltern, Moishe und Baila Widerman, stammten aus Polen, zogen aber nach dem Ersten Weltkrieg nach Paris. Sein Vater, ein Schneider, der 15 Jahre älter war als Mr. Clarys Mutter, brachte sechs Kinder von einer Frau mit, die bei der Geburt gestorben war . Das Paar hatte weitere acht Kinder zusammen, darunter Mr. Clary, den jüngsten.

Er verbrachte einen Großteil seiner Kindheit in einer beengten Wohnung in einem Gebäude auf der malerischen Île St.-Louis, eingebettet in die Seine in der Nähe der Kathedrale Notre-Dame, das einer reichen Witwe gehörte, die bedürftigen jüdischen Familien Wohnraum bot .

Mr. Clary, der schon in jungen Jahren Schausteller war, lernte das Tanzen, indem er Fred Astaires Filme ansah und seine Bewegungen kopierte. Mit 12 Jahren sang er mit fünf anderen Kindern in einem Begleitchor in einer wöchentlichen Pariser Radiosendung.

Seine Ambitionen im Showbusiness kamen zum Erliegen, nachdem die Deutschen 1940 in Paris einmarschierten und Juden der Zutritt zu Parks, Hotels, Restaurants und Theatern verboten wurde.

Seine Angst vor der Deportation wurde am 23. September 1942 wahr, erinnerte er sich in seiner Autobiografie „Vom Holocaust zu Hogans Helden“ aus dem Jahr 2001, als französische Polizisten und Gestapo-Agenten eintrafen, um die Juden in Mr. Clarys Gebäude in die Lager zu treiben .

Die jungen, arbeitsfähigen Männer, die als arbeitsfähig galten, wurden von den Frauen und Kindern getrennt; Mr. Clary, der 16 Jahre alt war, aber wie 12 aussah, schaffte es, bei den Männern zu bleiben. Er erinnerte sich an die letzten Worte seiner Mutter an diesem Tag, bevor sie zum Sterben nach Auschwitz geschickt wurde: „Tu, was sie dir sagen“, sagte sie zu ihm. „Wutanfälle werden nicht mehr funktionieren. Ich werde nicht da sein, um dich zu beschützen.“

Nachdem er in das nahe gelegene Konzentrationslager Blechhammer transportiert worden war, begann er mit anderen Häftlingen in wöchentlichen Sonntagsrevuen aufzutreten. „Weil ich unterhaltsam war, bekam ich manchmal ein zusätzliches Stück Brot und eine weitere Schüssel Suppe“, schrieb er. Als ob er bereit wäre, berühmt zu werden, nahm er den Künstlernamen Robert Clary an und nahm seinen Nachnamen aus dem französischen Film „Le Destin Fabuleux de Désirée Clary“ von 1942.

Im Januar 1945 strömte die russische Armee aus dem Osten herein, also evakuierte die SS Blechhammer und trieb 4.000 Gefangene auf einem zweiwöchigen Todesmarsch durch den Schnee zu einem anderen Lager, Groß-Rosen, und schließlich zum berüchtigten Lager Buchenwald bei Weimar. Deutschland. „Wenn Sie sich hinsetzten, um sich auszuruhen, oder zu schwach waren, um weiterzugehen, wurden Sie von einer der Wachen erschossen“, schrieb Mr. Clary. „Zweimal in diesen zwei Wochen gaben sie uns ein Stück Brot.“ Weniger als 2.000 Häftlinge erreichten ihr Ziel.

Am 11. April 1945 erwachten Mr. Clary und die anderen Gefangenen schließlich mit dem Anblick leerer Wachtürme. Die SS-Wachen und -Offiziere waren geflohen, kurz bevor die Dritte Armee von General George S. Patton einrücken würde, um das Lager zu befreien.

Nach dem Krieg kehrte Mr. Clary nach Paris zurück, wo er eine Karriere als Nachtclub-Performer und Sänger einschlug. Schallplatten, die er in jenen Jahren machte, fanden in den Vereinigten Staaten große Anhänger, besonders seine Wiedergabe von „Put Your Shoes On, Lucy“.

1949 folgte er seinen Showbusiness-Träumen in die Vereinigten Staaten, wo er weiterhin in Nachtclubs auftrat. In den 1950er Jahren trat er in Broadway-Musicals und gelegentlich in Filmen auf, darunter im Technicolor-Abenteuerfilm „Thief of Damascus“ (1952).

Der Ruhm erwies sich jedoch als schwer fassbar. Mr. Clarys Karriere befand sich Mitte der 1960er Jahre auf einem Tiefpunkt, als er hörte, dass Edward H. Feldman, der Produzent von „Hogan’s Heroes“, nach einem Schauspieler suchte, der in seiner neuen Show einen Franzosen spielen sollte.

„Hogan’s Heroes“ hatte eine talentierte Besetzung und ein cleveres Drehbuch, aber die ersten Kritiken waren gemischt. Diejenigen, die es hassten, hassten es wirklich. „ Etwas krankhaftes an ‚Hogan’s Heroes’, einer unsensiblen und fehlgeleiteten Erweiterung des allzu vorherrschenden Glaubens des Hollywood-Fernsehens, dass alles und jedes in billigen Slapstick umgewandelt werden kann“, schrieb der Fernsehkritiker Jack Gould in der New York Times.

Mr. Clary tat solche Kritik immer mit einem Achselzucken ab. „‚Hogan’s Heroes‘ handelte von Kriegsgefangenen in einem Stalag“, sagte er in „The Last Laugh“. „Es ging nicht um Völkermord. Es waren keine Juden, die in die Gaskammern gingen.“

Im Jahr des Debüts der Show heiratete Mr. Clary Natalie Cantor Metzger, die Tochter des Sängers und Komikers Eddie Cantor. Sie blieben bis zu ihrem Tod im Jahr 1997 zusammen. Zu den Hinterbliebenen von Herrn Clary gehören ein Stiefsohn, Michael Metzger, und die drei Töchter von Herrn Metzger, von denen Frau Hancock sagte, dass sie Herrn Clary als Großvater betrachteten.

Nachdem „Hogan’s Heroes“ aus der Luft gegangen war, nahm sich Mr. Clary ein Jahr Auszeit von der Schauspielerei, wechselte aber bald zu Seifenopern; Zwischen 1972 und 1987 spielte er in 506 Folgen von „Days of Our Lives“ mit. 1975 hatte er eine Rolle in dem Katastrophenfilm „The Hindenburg“ von George C. Scott.
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Eine Nahaufnahme von Mr. Clary, der ein kariertes Hemd und eine Sportjacke trägt.
Herr Clary im Jahr 2017.Anerkennung…Amanda Edwards, über Getty Images
Eine Nahaufnahme von Mr. Clary, der ein kariertes Hemd und eine Sportjacke trägt.

Jahrzehntelang weigerte sich Mr. Clary, über seine Kriegserfahrungen zu sprechen. Er beschloss schließlich, seine Geschichte zu erzählen, teilweise um Holocaust-Skeptiker und Leugner zu bekämpfen; Er hielt Vorträge über den Holocaust an Gymnasien und Hochschulen für die jüdische Menschenrechtsorganisation Simon-Wiesenthal-Zentrum .

„Sein Punkt war immer: Niemals hassen“, sagte Frau Hancock in einem Telefoninterview. „Trotz seiner Erfahrungen in den Konzentrationslagern suchte er immer nach Schönheit und danach, allen anderen das Leben angenehm zu machen.“

Es stellte sich heraus, dass das Erinnern an seine Erfahrungen zu einer Form der Therapie für Mr. Clary wurde. „Früher hatte ich Albträume , dass ich wieder verhaftet werde, und dieses Mal werden sie mich nicht erwischen“, sagte er 2016 in einem Videointerview mit The Hollywood Reporter. „Aber sobald ich sprach, verschwanden die Alpträume.“

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